Taboe

Het was op een woensdag in september, een van de schaarse momenten die ik in het jaar tweeduizendtwintig op kantoor heb mogen doorbrengen, dat mijn oog viel op een intranetbericht. De precieze titel weet ik niet meer, maar het betrof een workshop over het omgaan met het taboe rondom de overgang. Hoe goed bedoeld ook, ik word altijd wat recalcitrant van dit soort activiteiten. Ik draaide mij om naar leeftijdsgenoot G. om te vragen of wij behoefte hebben aan een dergelijke workshop. ‘Welnee, wat een onzin! Deal with it’, was haar reactie. Bovendien herkenden wij de taboesfeer van de overgang niet, wij praten daar gewoon over. Ook in het bijzijn van mannen. Hoe vaak het niet voorkomt* dat een collega in halfnaakte toestand haar hoofd uit het raam probeert te steken om wat frisse lucht over het verhitte lichaam te laten waaien, om vervolgens een half uur later, gehuld in thermokleding en 26 sjaals om het hoofd gewikkeld, tegen de verwarming aangeplakt zit. Dus nee, geen taboe. Iedereen ziet het en weet wat er aan de hand is.

Wat dan wel weer een taboe is, is de vaginale schimmel. Volgens de reclame hebben veel vrouwen weleens last van vaginale schimmels. Niet een paar vrouwen, maar veel vrouwen. En weleens klinkt alsof ze het vaker dan één keer krijgen. En als het dus veel vrouwen zijn, dan moet ik er toch zeker een paar kennen. Ik ken er geen een. Dit kan betekenen dat ik mij in een schimmelvrije vagina-zone bevind of dat de vrouwen in mijn omgeving hun schimmels geheim houden. Statistisch gezien moet het laatste helaas het geval zijn. Maar hoe herken je iemand met zo’n jeukerige en branderige schimmel? Krabben ze zich vaker in het kruis of schuiven ze ongemakkelijk heen en weer op hun zetel? Of zitten ze met een ventilator tussen de benen en gebruiken ze een plantenspuit om enige verkoeling in de verhitte omgeving aan te brengen? Ik heb werkelijk geen idee en misschien is dat maar goed ook.  Al zijn de oorzaken van zo’n infectie vaak heel onschuldig, ik hoef echt niet alles te weten van iemands ongemakken. Of het nu over een schimmel gaat, overmatig viagra-gebruik of aambeien; soms is een taboe nog niet zo gek.

* In het pre-coronatijdperk